《英雄联盟》举办了一场热闹的“嘉年华”(迈过第一个十年后)

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越办越好。

对于《英雄联盟》玩家而言,盛夏一过,一年一度的周年庆差不多也就该到了。

2011年9月22日,这款具备划时代意义的网游在大陆地区上线,为了予以纪念,国服此后几乎每年都会在9月前后举办周年庆典,线上发放玩家福利、线下组织赛事节目,尽可能地让不同口味的玩家都能参与其中找到乐子,因此说它是属于LOL的“春晚”也不为过。

与以往一样,即便是在疫情反复袭扰的当下,今年官方在周年庆典上依然投入不小。一方面提前半个月就在游戏内开放了海量应援福利,玩家只要期间在旗下任意产品中开启游戏,完成指定任务就能白嫖限定奖品。

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另一方面,庆典线下阶段也组建了豪华的嘉宾阵容,表演赛依旧由熟悉的招牌双代言人周杰伦和王俊凯领衔:

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“顺带一提,我伦在9月2日的手游表演赛上用蛮子砍下五杀,可见出新专辑buff加成不小,建议加大力度。”

此外还邀请了Eason陈奕迅献上《孤勇者》的现场首秀,单论咖位,几乎是无可争议的业界顶配。

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当然除去流量明星带来的噱头之外,职业赛事环节也同样精彩,夏季赛季后赛JDG二度击败TES收获一号种子,创造队史最佳战绩;冒泡赛阶段LNG也一度上演黑马逆袭,但遗憾倒在最后一关,最终由JDG、TES、EDG和RNG四支战队代表LPL赛区出征S12。

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而于此同时,整个活动看下来,游戏产品相关的内容发布相较于往年也丰富了不少,尤其是《英雄联盟》大IP近年来陆续落地的产品线上,各个矩阵模块经过一段时间的运营和迭代后都带来了各自的消息:

比如云顶之弈。9月8日即将上线7.5赛季“巨龙之境 隐秘海域”,在原有7.0巨龙版本的基础上移除了部分奕子,同时也加入许多新卡对原有的经典体系进行了强化,属于每三月一次的大型季中更新。

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又有新龙可以玩咯

《英雄联盟手游》方面,也公布了后续的3.4版本上线计划,格温将率先上线,这个版本的新英雄也比之前更多,同时还宣布十月上线的S7赛季,将提供“绯金战斧”德莱文作为排位皮肤奖励。总体而言依旧在以往“致力还原端游体验,同时也尽可能构筑独立内容生态”的运营思路上稳步推进。

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《金铲铲之战》则一方面也会更新“巨龙之巢 隐秘之海”赛季,另一方面也将陆续重启“银河战争”、“命运之轮-福牛闹新春”等经典版本,让玩家再次重温过往的经典版本。

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再加上前不久刚上线的《英雄联盟电竞经理》,也在周年庆给到了登录送十连的福利,并且宣布全球总决赛版本将于9月29日开赛当天同步上线,同时还将推出全新的公平竞技游戏模式“决战征召”。

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“比赛看上头了顺手氪一发是吧”

此外还有端游本体的一系列更新……常关注LOL的朋友大概心里有数,虽然被比较细碎地拆分进了好几天的流程里,但整个周年庆在产品端所带来的信息量其实是明显超过以往的。

也正因为如此,作为一名从LOL开服第一年就入坑的老玩家,这样一副百舸争流的架势多少有点让我既惊喜又兴奋。

虽然表面看上去仅仅是一个点到为止的转身,但对玩家而言,留下的遐想余地着实不小。

从“盛典”到“嘉年华”

事实上关于这次周年庆典的描述,如果你观察够仔细的话,不难发现官方今年已经不止一次在公告中重点强调过了。

比如——“今年的《英雄联盟》十一周年庆典全新升级,将以“嘉年华”的形式和所有召唤师们见面。”在官方目前发布过的相关稿件中,这句话几乎都被放在了首行,重要性不言而喻。

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“就差敲黑板划重点了。”

但考虑到腾讯在品牌文案上的一向出色的造诣,起初我相信很多玩家(包括我在内)并没拿这点宣发口径的改变当回事,相较于品牌战略的升级,人们可能更加关心今年主办方会在现场整出什么新鲜的花活,或者带来什么重磅的消息……确实是习惯了,站在一个普通玩家的视角,这大概也很正常。

直到9月1日活动开启,我追着线上直播看了两三天,隐约间才大概理解到这次周年庆品牌升级的用意和分量,如果要用一句话来形容的话,大概就是——“事实证明从0到1很难,但有时候从1到100也未必见得会容易。”

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↑英雄联盟国服一周年纪念皮肤爱丽丝梦游仙境

关于这点,对于那些比较熟悉LOL早年发展历程的老玩家大概会比较好理解。

举个例子,比如2012年9月22日,英雄联盟第一届周年庆典在上海1933老场坊举办。

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当时国服刚上线不久,人气才刚刚有起色,圈子相对来说很垂,整个活动最大的腕儿是刚刚拿下IPL5冠军的WE和海外豪门CLG.EU,两队在现场打了个表演赛,就算是压轴了,其余的大多都是coser表演和颁奖环节,整体设计得只能用朴素来形容,用来在圈内自娱自乐尚可,要破圈属实是有些难为人了。

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Rundown如上,如今的打工人可以大致感受一下

后来随着游戏热度逐渐走高,尤其是2015年与周杰伦合作让产品开始逐渐大众化,赛事也开始向体育化发展,周年庆才开始挂上“盛典”的名号与明星表演赛,夏季总决赛、冒泡赛、全球总决赛出征仪式等等一系列高流量权重环节进行深度绑定,逐步成为英雄联盟内容生态的重要一环。

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顺带培养出了官方钦定国服第一剑圣周杰伦

而再往后,周年庆在内容形式上其实就形成了固定的模式,举办精彩的赛事,策划精彩的演出,组织游戏内外丰富的活动玩法,本质上拥抱流行度的思路是没有变的。

期间也会有些游戏相关内容发布和战略规划,但占比相对比较低。当然这不能怪腾讯,毕竟一个是赛事明星能带来流量,没有放着不做的道理,另一个也确实是因为兜里没货,所以才造成了一个产品在偌大的舞台上独领风骚那么多年的局面。

是的,众所周知,作为全球热度和影响力最高的网络游戏之一,英雄联盟在很长一段时间里都是家里的“独生子”,直到2019年的周年庆上,不知道憋了多久的拳头抛出了重磅炸弹,一股脑地曝光了手里数款正在开发的新产品,在当时的游戏圈子里掀起了不小的风波。从那以后,周年庆作为产品重磅消息发布场景的功能才得以逐渐凸显。

到了近些年,《英雄联盟》的众多矩阵产品开始陆续落地,品牌方无疑需要一个方便整合的,统一的,高权重的外宣渠道,而环伺一圈,其实也挑不出比周年庆更合适的场景了。因此我们几乎可以明显感受到最近几年游戏相关内容发布在周年庆中的比重调整,按我的理解,这也恰恰是腾讯从流量侧开始向产品侧倾斜资源的体现。

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比如从2020年到2021年,LOL手游等产品上线的重磅消息是在周年庆现场首发的”

而今年,就像此前说的,官方对于周年庆的描述直接从“盛典”变更为综合氛围更浓厚的“嘉年华”,虽然海报上的slogan——“我们是联盟”跟十周年完全一致,但注意中间这个复数“我们”,这词儿以往是在老拿来放在单一的用户角度去解读,用来强化LOL玩家的归属感,现在重新审视,似乎又要加入一份IP层面的考量。

打个比方同一句话放在去年,体感上更像是呼吁过去玩过英雄联盟的玩家回来聚一聚,十年老店要装修了,菜单马上也要升级了,大家期待一下吧。

到了今年,扩建初具规模了,老板来了个大酬宾,无论你是喜欢经典菜肴的,还是新花样的,全部打折吃起来,突出一个希望让所有“联盟人”都可以在这家店里收获优质服务,认同和共鸣。

《英雄联盟》举办了一场热闹的“嘉年华”(迈过第一个十年后)

对此《英雄联盟》总负责人黄凌东在官方的VCR里是这样诠释的:“我们相信,好的游戏文化可以鼓舞人心,可以激励年轻人。不论你是“召唤师”,是“弈士”还是“经理人”,喜欢何种内容只要聚在一起,我们就是联盟”,如今能抬头挺胸说出这句话,英雄联盟可酝酿太久了。

一个为玩家打造的舞台

说回这款游戏,或者说这个IP本身吧。

近些年来其实大家都知道行情不太乐观,制约游戏行业发展的因素变得越来越多,对于《英雄联盟》这种大多数情况下需要频繁进行跨国协调的产品而言都是无比艰巨的挑战。

而即便如此,我们依然能够发现英雄联盟大IP整体是在逆势上扬的,具体表现在他们能把几年前画下的大饼一块一块按时烙下来。

在此期间,电子竞技将“某队牛逼”带进了全国各地的高校;KDA女团成为当代流行文化的重要符号,《双城之战》和“让你孤身走暗巷”一同成为了现象级的作品,即便你不玩它,都不难发现这款游戏在以各种形式渗透进生活中的方方面面,勾起人们的好奇心,让整个玩家生态不断循环壮大……这也是我尽管在排位中各种无能狂怒的同时,对《英雄联盟》依旧保持好感的地方。

《英雄联盟》举办了一场热闹的“嘉年华”(迈过第一个十年后)

更何况除此以外,它手里还攥着许多尚未兑现的承诺,比如我个人最期待的MMO、近点的还有《双城之战》第二季,亦或是此前盛传的英雄联盟电影宇宙……虽然用“未来可期”这么个词来形容一款在国内已经运营了11年的网游,乍一听多少可能有些怪异,但对于英雄联盟而言,它的确是这样没错。

而关于这次十一周年庆典,最令我触动的倒不是娱乐赛多么有节目效果,也不是期间展现的产品消息有多重磅,而是这个舞台开始调整它的步调,开始尝试从新的方向赋予玩家惊喜的可能性。

它让我想起2015年的一个夏天,我在值班过程中全程见证了E3索尼展会上《最终幻想7重制版》与《莎木3》出现时,对全场观众带来的,近乎炸裂般的反响和触动。

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“载入游戏史册的名场面”

说实话我并不是早年接触过这两部作品的年纪,未必能真正意义上做到感同身受,但通过玩家们欣喜若狂到夸张的表情和肢体,我依然能对那种沐浴在奇迹光芒下的错愕,那种被一段BGM唤醒记忆的喜悦感有所体会,时至今日,我依然坚定地认为,那大概就是作为游戏玩家最大的幸福。

当然了,我也明白这样一份接近理想的画面对于每个普通玩家而言是有些可遇而不可求的。毕竟生活不是童话,在现实面前大概不会存在那么多的任性与浪漫的空间对吧。

但如果有朝一日真的发生了,那么至少LOL玩家是幸运的,因为他们看上去有一个每年都值得期待的舞台去承载这份感动。

这很重要。

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